C’est un classement duquel les grandes universités anglo-saxones sont absentes : celui des universités de moins de 50 ans. Edité par le mensuel britannique Times Higher Education (THE), il consacre en 2017 l’école polytechnique fédérale de Lausanne, pour la troisième année consécutive. Si 16 établissements français sont présents dans ce top 200 (contre 15 sur 150 en 2016), ils sont plusieurs à avoir perdus des places. 

L’université Pierre et Marie Curie, premier représentant du pays, pointe en 12e position (9e en 2015).  Elle devance les universités Paris Sud (19e, 18e en 2015) et Paris Descartes (28e comme en 2015).  

Les meilleures jeunes universités françaises

  1. Université Pierre et Marie Curie – 12e (-3)
  2. Université Paris Sud – 19e (-1) 
  3. Université Paris Descartes – 28e (=)
  4. Université Paris Diderot – 25e (-6)
  5. CentraleSupélec – 40e (entrée dans le classement)
  6. Université de Bordeaux – 47e (+8)
  7. Université Aix-Marseille – 50e (-10)
  8. Université Grenoble Alpes – 52e (entrée)
  9. Université de Montpellier – 63e (=)
  10. Université fédérale de Toulouse Midi-Pyrénées – 72e (entrée)
  11. Université Claude Bernard – Lyon 1 – 90e (+5)
  12. Université Paris Sorbonne – 69e (-23)
  13. Université Bourgogne Franche-Comté – 101-150
  14. Université de Lille – 101-150
  15. Panthéon-Sorbonne-Université Paris 1 – 101-150
  16. Université Rennes 1 – 101-150

Si ce classement ne consacre pas les universités britanniques et américaines, trop anciennes pour en faire partie, il met en avant de nombreuses universités asiatiques. C’est notamment leur progression qui pénalise les établissements français. Au total, 55 universités asiatiques figurent dans le top 200 (contre 110 européennes), dont 5 dans le top 10.

Les 10 meilleures jeunes universités du monde

  1. Ecole polytechnique fédérale de Lausanne – Suisse
  2. Hong Kong University of Science and Technology – Hong Kong
  3. Nayang Technological University – Singapour
  4. Pohang University of Science and Technology – Corée-du-Sud
  5. KAIST – Corée-du-Sud
  6. Université de Maastricht – Pays-Bas
  7. City University of Hong Kong – Hong Kong
  8. Université d’Ulm – Allemagne
  9. Karlsruhe Institute of Technology – Allemagne
  10. Scuola Superiore Sant’Anne – Italie

Ce palmarès de THE est édité à partir des mêmes critères que les classements internationaux, qui s’intéressent à l’enseignement, à la recherche et à l’ouverture internationale.