Le contrat d'apprentissage est celui de tous les superlatifs : il est à la fois le plus ancien, le plus utilisé et le plus encadré des différents dispositifs de l'alternance. Il est surtout en continuel développement, notamment dans l’enseignement supérieur.

Le contrat d'apprentissage permet à un jeune de suivre une formation théorique et pratique, en vue d'obtenir une qualification professionnelle sanctionnée par un diplôme ou un titre professionnel. Il donne ainsi la possibilité de mettre rapidement un pied dans la vie active tout en bénéficiant d'un bon bagage académique. L'apprentissage apparaît de ce fait, aujourd'hui, comme un rempart antichômage à tous les niveaux de diplômes.

Un cursus à tous les niveaux

Pour devenir apprenti, il faut être âgé de 16 à 25 ans au début du contrat, et être reconnu apte à l'exercice du métier lors de la visite médicale d'embauche. Toujours conclu pour une durée précise, le contrat d’apprentissage alterne les périodes d’enseignement en centre de formation d’apprentis (CFA) et celles de travail en entreprise.

L'éventail de formations proposées en apprentissage continue en permanence de s'élargir, porté par le succès de la formule : du CAP au diplôme d'ingénieur ou d'école de commerce, en passant par le bac professionnel, le BTS, le DUT, la licence, le master… L'apprentissage propose désormais un véritable cursus de formation en alternance, et ce, à tous les niveaux.

Une durée indéterminée et adaptée

Comprise entre un et trois ans, la durée du contrat d'apprentissage peut être adaptée en fonction du niveau initial de l'apprenti, du type de profession, de la qualification préparée et de son âge. En cas d'échec aux examens, le contrat peut être prolongé d'un an une seule fois. D'autre part, sa durée peut être ramenée à six mois si l'apprenti a déjà obtenu, par la voie de l'apprentissage, un diplôme ou un titre de niveau supérieur ou égal à celui préparé, ou validé une partie du diplôme.

À l’issue du contrat, l’embauche de l’apprenti par son entreprise d'accueil - si elle se concrétise - ne donne pas lieu à une nouvelle période d'essai. De plus, son ancienneté d'alternant est prise en compte dans le calcul de son salaire.

Les avantages du contrat d'apprentissage

L’apprenti bénéficie d’une rémunération qui varie en fonction de son âge, et qui progresse chaque année. Ainsi, même si elle n’est pas toujours très élevée, elle peut tout de même atteindre jusqu’à 78 % du Smic. À noter également que le salaire de l’apprenti n’est pas soumis aux cotisations salariales (salaire net égal au salaire brut) et n’est pas imposable, dans la limite du Smic, y compris en cas de rattachement au foyer fiscal des parents.

Rémunération mensuelle minimale pour un contrat d'apprentissage

Age Moins de 18 ans De 18 à 20 ans 21 ans et plus
Contrat % du Smic* Salaire brut Salaire net** % du Smic Salaire brut Salaire net % du Smic Salaire brut Salaire net
1e année 25 375 € 356 € 41 614 € 583 € 53 794 € 755 €
2e année 37 554 € 526 € 49 734 € 697 € 61 914 € 869 €
3e année 53 785 € 745 € 65 974 € 925 € 78 1 169 € 1 111 €

Source : Service-Public.fr - Salaires nets donnés à titre indicatif

En plus de permettre l'obtention d'un diplôme dans une situation de travail et d'être rémunéré, le contrat d'apprentissage offre d’autres avantages. À commencer par la possibilité d’enchaîner plusieurs contrats, moyen de préparer différents diplômes successifs et d'être accompagné par un maître d’apprentissage, facilitant ainsi l’insertion dans l’entreprise. Des atouts qui expliquent le succès rencontré par le contrat d'apprentissage.

Trouver son contrat d’apprentissage

C’est une phase importante, parfois délicate, qui doit être préparée plusieurs mois avant la rentrée en CFA. Le contrat d’apprentissage est en effet un contrat de travail qui nécessite au préalable une recherche d’emploi intensive, ciblée et méthodique. Il est tout d’abord primordial de s’informer sur la nature du contrat, l’offre d’emploi et de formation ainsi que les différentes démarches à suivre. Il faut ensuite bien réfléchir à son orientation, penser aux qualifications nécessaires en fonction du métier que l'on souhaite exercer et se renseigner sur l’état du marché de la filière visée.

Vient ensuite l’étape de la recherche d’un employeur. Pour y arriver, il est indispensable de bien s’organiser. Voici quelques conseils à suivre : consulter les offres d’emploi tous les jours, rédiger un curriculum vitae adapté à chaque entreprise, une lettre de motivation sur mesure en fonction de la nature du poste espéré, préparer les entretiens en répétant avec des proches et en anticipant les questions potentielles et, bien entendu, ne pas hésiter à téléphoner aux entreprises.