Le saviez-vous ? Le Petit Robert compte 60 000 mots et en moyenne un lycéen utilise entre 800 et 1 600 mots à l'oral. Les jeunes les plus cultivés grimperaient jusqu'à 6 000 mots.

Selon l'échelle Dubois-Buyse, l'ouvrage de référence pour quantifier et spécifier le vocabulaire à chaque âge : à 14 ans on connaîtrait près de 3 725 mots, mais seulement 1 000 seraient utilisés au quotidien. Inutile de préciser qu'il existe un fossé entre les lettrés et les minimalistes du langage. Certains ont à peine 300 mots en poche, quand d'autres en affichent des milliers.

Le vocabulaire utilisé est toujours le même

Dans la vie de tous les jours, c'est en général toujours les mêmes expressions qui sont utilisées. Les lycéens oscilleraient entre 800 et 1 600 mots, les adultes en utilisant près de 3 000. Le vocabulaire dit de culture générale implique un sérieux effort pour être exploité. Il se compose de 2 500 à 6 000 mots pour un élève de lycée et de quelques 30 000 mots pour un être cultivé.

Une moyenne nationale à 5 000 mots

Les variations de niveau de langage tiennent bien souvent aux catégories sociales mais aussi au niveau culturel et bien sûr à l'attrait personnel pour la langue. En France, la moyenne nationale se situe à 5 000 mots. Mais avec 300 mots, il est néanmoins possible de s'exprimer sur un plan strictement pratico-pratique. En résumé, la plupart des français utilisent 5 000 mots en sachant que l'essentiel se dit en 600 mots.